Comment les particules se forment à partir des gaz polluants

Comment les particules se forment à partir des gaz polluants

Lorsque le smog hivernal s’empare des mégapoles asiatiques, on mesure plus de particules dans les rues que prévu. Une équipe internationale, comprenant des chercheurs de l’université Goethe de Francfort, ainsi que des universités de Vienne et d’Innsbruck, a maintenant découvert que l’acide nitrique et l’ammoniac, en particulier, contribuent à la formation de particules supplémentaires. L’acide nitrique et l’ammoniac proviennent principalement des gaz d’échappement des voitures dans les centres urbains. Des expériences montrent que la forte concentration locale des vapeurs dans les rues étroites et fermées des villes accélère la croissance de minuscules nanoparticules en particules d’aérosol stables (Nature, DOI 10.1038/s41586-020-2270-4).

Dans les centres urbains surpeuplés, les fortes concentrations de particules ont des effets considérables sur la santé. En particulier pendant les mois d’hiver, la situation dans de nombreuses mégalopoles asiatiques est dramatique lorsque le smog réduit considérablement la visibilité et que la respiration devient difficile.

Les particules, d’un diamètre inférieur à 2,5 micromètres, se forment le plus souvent directement par des processus de combustion, par exemple dans les voitures ou les appareils de chauffage. Ces particules sont appelées particules primaires. Les particules se forment également dans l’air sous forme de particules secondaires, lorsque des gaz provenant de substances organiques, d’acide sulfurique, d’acide nitrique ou d’ammoniac, se condensent sur de minuscules nanoparticules. Celles-ci se transforment en particules qui constituent une partie de la matière particulaire.

Jusqu’à présent, la façon dont les particules secondaires pouvaient se former dans les rues étroites des mégapoles était une énigme. Selon les calculs, les minuscules nanoparticules devraient s’accumuler sur les particules plus grandes disponibles en abondance plutôt que de former de nouvelles particules.

Source : ENN

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