Des fleurs respectueuses des pollinisateurs plantées en même temps que les cultures aident les bourdons

Des fleurs respectueuses des pollinisateurs plantées en même temps que les cultures aident les bourdons

Une nouvelle étude rapportée cette semaine par l’écologiste évolutionniste Lynn Adler de l’université du Massachusetts Amherst et Rebecca Irwin de l’université d’État de Caroline du Nord, avec d’autres, suggère que les bandes de fleurs – des rangées de fleurs favorables aux pollinisateurs plantées avec des cultures – offrent des avantages pour la reproduction des colonies communes de bourdons de l’Est (Bombus impatiens), mais certaines plantes augmentent le risque d’infection par des agents pathogènes.

Comme le soulignent Adler et ses collègues, le déclin des pollinisateurs affecte la sécurité alimentaire, et les pollinisateurs sont menacés par des facteurs de stress tels que les agents pathogènes et une alimentation insuffisante. Les bourdons se nourrissent du pollen et du nectar qu’ils recueillent sur des plantes comme le tournesol et l’asclépiade. Mais les bourdons sont également susceptibles d’acquérir un agent pathogène des maladies intestinales, le Crithia bombi, à partir de certaines de ces espèces de plantes plus que d’autres, notent les auteurs.

Jusqu’à présent, l’effet de la composition des espèces végétales sur les maladies des abeilles était inconnu, ajoutent-ils. Les détails de l’étude figurent dans les Actes de l’Académie nationale des sciences.

Dans des travaux antérieurs sur les fleurs et l’infection des abeilles, Adler explique : “Nous avons évalué 15 espèces de plantes en mettant la même quantité de C. bombi sur chacune, en laissant une abeille butiner, puis en examinant si une infection se développait et dans quelle mesure. Nous avons utilisé cette méthode pour désigner les espèces végétales comme étant “hautement ou faiblement infectées” dans le cadre de cette étude”. Les plantes peu infectieuses comprennent le tournesol et le thym ; les plantes très infectieuses comprennent l’asclépiade des marais et la salicaire pourpre.

Source : ENN

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